Koalisi militer yang dipimpin Arab Saudi melancarkan serangan terhadap kota pelabuhan Yaman, Hodeida

Sebuah koalisi militer yang bermarkas di Arab Saudi dan sekutu lokalnya melancarkan serangan yang telah lama dinanti-nantikan di kota pelabuhan Yaman, Hodeida, Rabu pagi, membuka sebuah front baru dalam konflik sipil yang keras di negara itu dan menimbulkan kekhawatiran bagi jutaan warga sipil.

Serangan itu, yang diumumkan oleh pemerintah Yaman, bertujuan untuk mencabut kelompok pemberontak sekutu Iran yang dikenal sebagai Huthi yang mengontrol Hodeida di pantai Laut Merah Yaman. Pelabuhan adalah titik masuk utama untuk persediaan makanan dan bantuan kemanusiaan yang jutaan orang andalkan di daerah-daerah yang dikuasai dengan hening.

Pemerintah dan sekutu Teluk Persia berpendapat bahwa mengalahkan kaum Houthi di kota itu akan memaksa mereka ke meja perundingan lebih dari tiga tahun setelah mereka mengambil alih sebagian besar wilayah utara Yaman, memulai perang saudara dan krisis kemanusiaan yang menghancurkan di negara termiskin di dunia Arab. negara.

“Pembebasan pelabuhan Hodeida adalah titik balik dalam perjuangan kami untuk merebut kembali Yaman dari milisi yang membajaknya,” kata pernyataan pemerintah Yaman, menambahkan bahwa serangan “mewakili awal jatuhnya Houthis.”

Badan-badan bantuan telah memperingatkan bahwa serangan Hodeida hampir pasti akan memperdalam penderitaan warga sipil, mengancam hampir setengah juta orang yang tinggal di kota sementara memotong bantuan kritis pada saat sepertiga warga Yaman berada di ambang kelaparan.

Perserikatan Bangsa-Bangsa telah memimpin dorongan diplomatik yang intensif untuk mencegah serangan, yang koalisi pimpinan Saudi, dan terutama Uni Emirat Arab, telah lama bertekad untuk mengejar.

Pejabat keamanan Yaman dikutip oleh Associated Press mengatakan bahwa 2.000 tentara telah menyeberangi Laut Merah dari pangkalan angkatan laut UEA di Eritrea, dengan rencana untuk merebut pelabuhan di Hodeida. Satu pasukan Yaman-UEA yang terpisah sedang bergerak dari selatan, dekat bandara kota, kata para pejabat.

Ada tanda-tanda pemberontak berniat membela kota. Hazaa Alsilwi, seorang warga berusia 25 tahun, mengatakan Houthis memobilisasi tank dan kendaraan lapis baja sekitar 6 mil dari bandara, yang terletak di tepi selatan kota.

Administrasi Trump, yang memberikan dukungan militer kepada koalisi, telah meminta Emirates untuk menunda operasi sampai setelah utusan AS Martin Griffiths mempresentasikan rencana baru untuk memulai pembicaraan damai.

Namun, setelah jelas bahwa Emirates tidak akan menahan pasukan Yaman bersekutu, para pejabat AS mengatakan mereka lebih fokus pada upaya untuk memastikan bahwa operasi tidak merusak infrastruktur kunci, seperti pelabuhan, dan bahwa situs sipil tidak menjadi sasaran. Pejabat juga ingin memastikan bantuan diberikan segera.

“Eskalasi militer lebih lanjut akan memiliki konsekuensi serius pada situasi kemanusiaan yang mengerikan di negara ini dan akan berdampak pada upaya saya untuk melanjutkan negosiasi politik untuk mencapai penyelesaian politik yang inklusif untuk konflik di Yaman,” kata Griffiths dalam sebuah pernyataan. “Saya tidak bisa terlalu menekankan bahwa tidak ada solusi militer untuk konflik,” katanya.

Amanda Catanzano, direktur kebijakan dan advokasi di Komite Penyelamatan Internasional, yang beroperasi di Yaman, mengatakan pertempuran itu tampaknya tidak mencapai pusat kota pada hari Rabu. Pelabuhan itu tetap terbuka, dan kapal Program Pangan Dunia telah mampu mengeluarkan pasokan gandum, katanya.

Tetapi setiap gangguan terhadap operasi pelabuhan, “bahkan yang singkat, adalah bencana besar,” katanya. “Tidak ada memberi dalam sistem ini.”

Pada hari Selasa, sekelompok senator bipartisan, termasuk Bob Corker (R-Tenn.) Dan Robert Menendez (DN.J.), para pemimpin Komite Hubungan Luar Negeri Senat, menulis surat kepada Menteri Luar Negeri Mike Pompeo dan Menteri Pertahanan Jim Mattis untuk mengekspresikan “alarm serius” mereka tentang keadaan di Hodeida.

Mereka mengatakan kerusakan warga sipil dan kerusakan pada pelabuhan adalah “konsekuensi yang tidak dapat diterima untuk setiap anggota komunitas masyarakat yang bertanggung jawab.”

Amerika Serikat telah memberikan bantuan militer kepada koalisi yang dipimpin Saudi sejak pertama kali campur tangan dalam konflik sipil Yaman pada Maret 2015. Dukungan itu terus berlanjut meskipun ada kekhawatiran internasional atas kampanye udara koalisi melawan Houthis, yang telah menewaskan ribuan warga sipil di serangan udara yang Kelompok hak asasi manusia telah dituduh sering tidak pandang bulu.

Administrasi Trump telah menjadi pendukung koalisi yang semakin vokal, berbagi keprihatinan tentang dukungan Iran untuk Houthi dan menunjukkan rasa hormat untuk menutup mitra militer seperti Uni Emirat Arab. Pasukan UEA bertempur bersama pasukan Operasi Khusus AS dalam misi kontraterorisme terpisah di Yaman berfokus pada al-Qaeda di Semenanjung Arab.

Pejabat AS, bagaimanapun, telah skeptis terhadap pernyataan koalisi bahwa rudal Iran sedang diselundupkan ke Houthis melalui pelabuhan Hodeida, yang tunduk pada program inspeksi U.N.

Pada saat yang sama, pemerintahan Trump telah mencari cara untuk menunjukkan sikap keras terhadap dukungan Teheran terhadap kelompok-kelompok bersenjata di seluruh Timur Tengah. Yaman, di mana Iran hanya memberikan dukungan terbatas untuk gerakan Houthi, dipandang sebagai titik awal yang lebih mudah untuk kampanye itu daripada negara-negara di mana dukungan proxy Iran lebih mapan.

Sebuah pernyataan oleh Pompeo pada hari Senin tentang Hodeida tampaknya menandakan bahwa Amerika Serikat puas untuk mengizinkan serangan yang dipimpin Emirati untuk melanjutkan. “Saya telah berbicara dengan para pemimpin Emirat dan membuat jelas keinginan kami untuk mengatasi masalah keamanan mereka sambil menjaga aliran bebas bantuan kemanusiaan dan impor komersial yang menyelamatkan jiwa,” bunyi laporan itu.

Berbicara kepada wartawan minggu ini, Mattis mengatakan bahwa dukungan AS akan terus berlanjut pada level saat ini dan menyarankan bahwa pengisian bahan bakar udara AS, yang memperpanjang waktu penerbangan, meningkatkan akurasi serangan bom Saudi dan UEA, dan begitu mengurangi korban sipil.

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *